PRAVO NA SMRT

Ljudi u komi ipak mogu razmišljati i komunicirati

Znanstvenici pacijentu objasnili da misli na šetnju za odgovor ‘da’, a na tenis za odgovor ‘ne’

ZAGREB - Ljudi u komi mogu razmišljati i komunicirati sa svojom okolinom, ustvrdili su britanski i beligijski znanstvenici u časopisu New England Journal of Medicine.

Živi bez aparata

To otkriće pobuđuje niz znanstvenih i etičkih pitanja o tome kako postupati s pacijentima koji su u komi.

Znanstvenici su proučavali 29-godišnjeg Belgijca koji je 2003. godine imao tešku prometnu nesreću nakon čega je ostao u vigilnoj komi ili trajnom vegetativnom stanju.

Pacijent u takvom stanju nije na aparatima, a kad ne spava, leži otvorenih očiju, ali ne pokazuje znakove svijesti. No, skupina znanstvenika pod vodstvom dr. Adriana Owena sa Sveučilišta Cambridge i dr. Stevena Laureys sa Sveučilišta Liege otkrila je da pacijent može komunicirati sa svojom okolinom.

Aktivnosti mozga

Koristeći sofisticirane uređaje za funkcionalnu magnetsku rezonanciju, znanstvenici su pratili aktivnost njegova mozga dok su mu postavljali jednostavna biografska pitanja. Kako se odgovori “da” i “ne” u mozgu manifestiraju kao signali koji su međusobno previše slični da bi ih se na nalazima moglo razlikovati, znanstvenici su smislili “kodove” za odgovore.

Rekli su pacijentu da misli o igranju tenisa kada je odgovor “da”, a kada je odgovor “ne” neka razmišlja o hodanju po kući. Naime, razmišljanje o te dvije radnje aktivira različite dijelove mozga pa se lako može detektirati uz pomoć magnetske rezonancije.

Zatim su pacijentu postavili šest jednostavnih biografskih pitanja, tipa je li ime njegova oca John, a majke Mary.

Na njihovo iznenađenje pacijent je na svih šest pitanja odgovorio točno.

Presretna obitelj

- Bili smo začuđeni kad smo vidjeli rezultate. Bio je sposoban točno odgovoriti na pitanja jednostavnom izmjenom misli - izjavio je dr. Owen. Istaknuo je da je obitelj mladog pacijenta čiji identitet nije poznat javnosti bila presretna kad je spoznala da sin može komunicirati s okolinom putem misli.

Inače, Adrian Owen jedan je od vodećih svjetskih znanstvenika u istraživanjima kome. Tako je prije 3,5 godina u časopisu Science objavio studiju o jednoj mladoj pacijentici u komi koja je mogla čuti i razumjeti svoju okolinu. Unatoč desteljećima istraživanja, znanstvenici još uvijek malo znaju o stanju kome gdje može doći do spontanog oporavka.

Činjenica za raspravu

- Jedna petina pacijenata u trajnom vegetativnom stanju ima u potpunosti funkcionalan mozak. Očigledno, to treba imati u obziru kada se raspravlja treba li tim pacijentima omogućiti da umru - ustvrdio je Owen. Njegovo otkriće imat će velike implikacije u etičkim raspravama o tome treba li pacijentima koji su u višegodišnjoj komi omogućiti da umru.

Tagovi

Izdvajamo