RAFAEL NADAL

Kralj crvene zemlje želi rekord koji će trajati vječno. Može li ga itko zaustaviti?

REUTERS/Eric Gaillard

Radio sam kao mazga, došao na tako važan turnir i ispao u prvom kolu. Teško mi pada ovaj poraz. Nije da sam stigao nespreman, naprosto osjećam da moj tenis može više. Trebam igrati ili ofenzivno ili defenzivno, jer ako ću ostati negdje u sredini, onda sam mrtav.

Iz rečenica Rafaela Nadala izbijali su razočaranje i beznađe, tako netipični za tenisača iz Manacora. Nekoliko trenutaka ranije, sunarodnjak Fernando Verdasco izbacio ga je s Australian Opena u maratonu koji je trajao četiri sata i 40 minuta. Čovjek protiv kojega je dobio 14 od prethodnih 16 mečeva uspio mu je u petom setu preokrenuti 2-0 i eliminirati ga sa 6-2.

Početak je 2016., a Nadal je tek drugi put u karijeri morao progutati poraz na startu nekog Grand Slama. Sezonu od koje je toliko očekivao otvorio je fijaskom. Ni nastavak kampanje nije puno obećavao. Dva tjedna kasnije, izgubio je od Dominica Thiema u polufinalu Buenos Airesa, kamo je stigao kao branitelj naslova. Tjedan iza toga, Pablo Cuevas svladao ga je u polufinalu Rija. Jedan od najcjenjenijih teniskih novinara Peter Bodo tih je dana na ESPN-u napravio skicu za nekrolog Rafine sportske karijere.

“Uvijek je tužno vidjeti igrača kako gubi svoj ‘mojo’ bez nekog posebnog razloga. Upravo se to događa s kraljem zemlje.”

Nije bio jedini, naravno. Većina naslova o Nadalu završavala je s upitnikom, a Sky Sports se nakon Australian Opena čak usudio izbaciti tezu da se karijera velikog Španjolca približila epilogu.

Premotamo li film unaprijed i vremenski stroj opet zaustavimo na Australian Openu, ali 2017., priča o detroniziranom kralju postala je toliko zastarjela da se učinila kao scenarij iz paralelne stvarnosti. Nadal se vratio u punom sjaju i s Rogerom Federerom isproducirao za mnoge najspektakularniji Grand Slam u povijesti tenisa. Dvojica mušketira iz kluba “30+”, arhirivali koje su komentatori nakon serije ozljeda pospremili u Kuću slavnih i predložili im da tamo ostanu, mlađoj su konkurenciji očitali bukvicu, a gledatelje odveli na putovanje u svoje najslavnije dane. Najiščekivaniji finale ikad, meč kojem su mediji prišili nadimak “Fedal XXXV”, završio je pobjedom Federera u petom setu, i to nakon što je Nadal ispustio break viška.

Señor, stiže vaš čin

Strahovi da smo u Australiji svjedočili labuđem pjevu dvojice igrača, “one last” okršaju za kraj sage, brzo su iščeznuli. Novi susret zakazali su na američkoj turneji, prvo u osmini finala Indian Wellsa, onda i finalu Miamija. I te mečeve dobio je Federer, koji je potom objavio da će preskočiti zemljanu sezonu, a svojem suparniku (i prijatelju) prepustio svjetla pozornice. Señor Rafa, stiže vaš čin.

U najdražoj ulozi Nadal nije oklijevao. Rezultati koje je nanizao na zemlji Monte Carla, Barcelone i Madrida tjeraju nas na pitanja jesmo li ostali zamrznuti u vremenu. Petnaest pobjeda, od kojih tri protiv igrača iz Top 10, samo dva izgubljena seta i tri naslova zaredom. Toliko o izgubljenom “moju”: ljevoruki vladar crvene prašine kao tornado je prohujao svojim omiljenim destinacijama. Iskoristio je mizernu formu Andyja Murrayja i Novaka Đokovića i u predvečerje Roland Garrosa ostavio snažan dojam da se u tenisu zapravo nikada ništa ne mijenja. Roger briljira na betonu, Rafa dominira na zemlji, a na travi nas valjda čeka novi sudar svjetova.

Opet s Moyom

Što bi im uopće moglo poremetiti planove? Gdje su zapeli ostali lovci na tenisku srebrninu? Hoće li cijela 2017. ostati zapamćena kao sezona u kojoj su karte miješali momci s “krive strane 30.”? Pitanja se množe uoči drugog Grand Slama sezone, koji počinje sljedeće nedjelje, 28. svibnja. Ako je vjerovati posljednjim procjenama kladionica, osvježenu inačicu Nadala može zaustaviti jedino on sâm ili nedajbože ozljeda. Betfair ga ovih dana gura kao golemog favorita, s više od 50 posto šansi za osvajanje jubilarnog 10. naslova u Parizu, ispred Đokovića koji se vrti između 10 i 15 posto.

Za pokušaj seciranja Nadalova povratka u ubojitu formu, s kojom je Nicka Kyrgiosa u Madridu ostavio na četiri, a Đokovića na šest gemova, najuputnije se još jednom vratiti u prošlu godinu. Preciznije, na početak prosinca, kada je kao novog trenera angažirao Carlosa Moyu.

Čovjek koji se tenisu vratio nakon teške ozljede leđa 1999. i nakon toga osvojio još 15 turnira valjda je najbolje mogao znati kako će izraubanog igrača, također načetih leđa, ali i ručnog zgloba i oba koljena, vratiti na radnu temperaturu. Moya je, uostalom, pratio Nadala od njegovih teniskih početaka. Zajedno su 2004. vodili Španjolsku do osvajanja Davis Cupa i otada ostali veliki prijatelji.

Plan za comeback zajednički su počeli kovati u Mallorci, na terenima Nadalove teniske akademije. “Ovo je moja budućnost”, rekao je Nadal na ceremoniji otvaranja na kojoj se ukazao i Roger Federer. Tada je možda zvučalo kao planovi za život nakon profi-tenisa, ali u pitanju je očito bila šifrirana poruka za konkurente. Budućnost je stigla, a Nadal nam u njoj iznova prezentira oružja kojima je godinama sijao strah i trepet.

Forhendom otvara teren kao na vrhuncu moći, podigao je brzinu servisa, među vodećim je igračima na Touru po iskorištenosti drugog servisa, kao i po spašenim break-loptama. Kretanje i anticipacija lopte su mu impresivni, a želja za pobjeđivanjem isijava iz svake stisnute šake kojom će ispratiti osvojeni poen. Brojka od 69 posto osvojenih poena na servisu i 48 posto na reternu Nadalov je najbolji učinak na zemlji nakon 2012., kada je nanizao Monte Carlo, Barcelonu, Rim te, kao šlag na tortu, Roland Garros.

Uz takve argumente, kladionice nemaju puno izbora. Nadal je na Australian Openu pokazao da je dovoljno spreman za sedam mečeva na tri dobivena seta, a na zemlji se njegove šanse za 15. Grand Slam multipliciraju.

Ocjenu o tome kakve su šanse da Rafa 11. lipnja na stadionu Philippe Chatrier podigne svoju “Décimu” i postane prvi tenisač svih vremena koji je na istom Grand Slamu osvojio deset naslova, potražili smo kod Matsa Wilandera. Bivši broj jedan, koji danas na Eurosportu vodi popularni magazin Game, Set and Mats, za Jutarnji priznaje da nije iznenađen Nadalovim novim procvatom i ističe da je najuspješniji igrač u povijesti Roland Garrosa napredovao u svim segmentima.

- On je najbolji na zemlji praktički od trenutka kada je postao profesionalac. Za mene je Federer jedini koji ga je mogao ugroziti, s obzirom na pad Đokovića i Murrayja. Nadal ove godine nije nužno bolji nego što je bio u prošlosti, ali nikada nije imao bolje razumijevanje igre i više iskustva. Fizički je to ista razina, no ojačao je mentalno, pršti samopouzdanjem, bolje se kreće, ne umara se toliko i očito uživa u igranju i pobjeđivanju - kaže Wilander, i sam osvajač sedam Grand Slamova.

Ako već nije iznenađen Nadalovim rezultatima ove sezone, 52-godišnji Šveđanin definitivno je impresioniran njegovom karijerom.

To se ne može srušiti

- Kako netko može osvojiti 10 naslova u Monte Carlu i isto toliko u Barceloni? Iskreno, još više sam fasciniran time nego onime što je napravio u Roland Garrosu. Iako je u Parizu postavio rekorde koji se ne mogu srušiti. Margaret Court osvojila je 11 Australian Opena, ali ne u Open eri. S obzirom kako tenis napreduje, dominacija na jednoj podlozi kakvu je Rafa demonstrirao na pariškoj zemlji više se neće dogoditi - dodaje.

U prijevodu, Wilander ne vjeruje da će igrači iz tzv. Nove generacije ili netko od lovaca na rekorde poput Đokovića nadmašiti postignuća koja su u svoje biografije ugravirali Nadal i Federer.

- Da netko osvoji 18 Grand Slamova ili sedam Wimbledona ili 10 French Opena? Bojim se da to više nećemo doživjeti. Roger i Rafa su čudesni. S njihovim se podvizima može usporediti malo koji sportaš uopće. Za mene su oni kao Beatlesi koji još uvijek sviraju.

Moguće je da je upravo Nadalova dominacija tijekom proteklih mjesec-dva utjecala na Federerovu odluku da u kalendaru naknadno prekriži i Roland Garros i usredotoči se na travnate turnire. Wilander zaključuje zbog čega smatra da je Nadal, koji je lani zbog ozljede u trećem kolu predao Granollersu, jedini legitimni kandidat za Kup mušketira.

- Postoje opasni igrači koji ga mogu ugroziti, poput Fogninija, Kyrgiosa, Wawrinke ili Thiema, uz dakako Đokovića, možda i Murrayja. Ipak, za nikoga od njih ne bih rekao da je trenutno spreman osvojiti turnir. Uz idealne uvjete i savršen dan, svi mogu biti opasni, no Nadal je jedini koji na zemlji traje toliki niz godina. I siguran sam da još nije rekao sve.


Besplatno se prijavite na portala Jutarnji.hr

Izdvajamo