CRVENI PLANET

ZNANSTVENICI NA MARSU OTKRILI JEZERO TEKUĆE VODE 'Nismo našli život, ali sada znamo gdje točno trebamo tražiti. Ovo je poput lova na blago...'

The planet Mars. Red planet in space. Computer graphics., Image: 376393425, License: Royalty-free, Restrictions: , Model Release: no, Credit line: Profimedia, Panthermedia
Profimedia, Panthermedia

 

Znanstvenici su otkrili da se ispod Marsovog Južnog pola nalazi "jezero" tekuće vode promjera 20 kilometara, piše BBC. Prethodnim je istraživanjima utvrđeno da postoje znakovi da su na površini Marsa prisutne tekućice, međutim ovo je prvi znak da na Crvenom planetu postoji trajno vodeno tijelo.

NASA-ino istraživačko vozilo Curiosity svojim je izvidima ukazalo na to da je na površini Marsa u prošlosti bilo vode. Mars se u međuvremenu zbog tanke atmosfere ohladio te se većina vode na Crvenom planetu pretvorila u led. Tekuće je "jezero" otkriveno zahvaljujući radaru Marsis koji se nalazi na svemirskoj letjelici Mars Express, koju je lansirala Europska svemirska agencija, a koja kruži oko planeta.

"Vjerojatno nije riječ o jako velikom jezeru", rekao je profesor Roberto Orosei iz Talijanskog nacionalnog instituta za astrofiziku, inače voditelj studije. Marsis Crveni planet proučava tako da ga "bombardira" signalom i analizira što mu se vrati.

Radar nije uspio izmjeriti koliko je sloj vode dubok, međutim istraživači koji ga proučavaju smatraju da je dubok najmanje jedan metar. "To ga čini vodenim tijelom, jezerom. Nije riječ o otopljenoj vodi koja je popunila prostor između kamenja i leda kako se to zna dogoditi na Zemlji", dodao je Orosei.

Mars Express detects water buried under the south pole of Mars. ESA’s Mars Express has used radar signals bounced through underground layers of ice to find evidence of a pond of water buried below the south polar cap.
Twenty-nine dedicated observations were made between 2012 and 2015 in the Planum Australe region at the south pole using the Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding instrument, MARSIS. A new mode of operations established in this period enabled a higher quality of data to be retrieved than earlier in the mission.
The 200 km square study area is indicated in the left-hand image and the radar footprints on the surface are indicated in the middle image for multiple orbits. The greyscale background image is a Thermal Emission Imaging System image from NASA’s Mars Odyssey, and highlights the underlying topography: a mostly featureless plain with icy scarps in the lower right (south is up). The footprints are colour-coded corresponding to the ‘power’ of the radar signal reflected from features below the surface. The large blue area close to the centre corresponds to the main radar-bright area, detected on many overlapping orbits of the spacecraft.
A subsurface radar profile is shown in the right hand panel for one of the Mars orbits. The bright horizontal feature at the top represents the icy surface of Mars in this region. The south polar layered deposits – layers of ice and dust – are seen to a depth of about 1.5 km. Below is a base layer that in some areas is even much brighter than the surface reflections, highlighted in blue, while in other places is rather diffuse. Analysing the details of the reflected signals from the base layer yields properties that correspond to liquid water.
The brightest reflections are centred around 193°E/81°S in the intersecting orbits, outlining a well-defined, 20 km-wide zone., Image: 379486530, License: Rights-managed, Restrictions: WORLDWIDE RIGHTS AVAILABLE. End users shall not licence, sell, transmit, or otherwise distribute any photographs represented by eyevine, to any third party., Model Release: no, Credit line: Profimedia, Eyevine
Profimedia, Eyevine
 

"Već duže vrijeme znamo da na Marsovoj površini nema života kakvog mi poznajemo pa smo život na planetu počeli tražiti ispod površine", rekao je doktor znanosti Manish Patel pri Otvorenom sveučilištu u Velikoj Britaniji. "Ispod površine smo zaštićeni od štetne radijacije, a pritisak i temperatura su na prihvatljivim razinama. Najvažnije od svega, to dopušta prisutnost tekuće vode koja je nužna za život."

Otkriće vode međutim ne znači ništa više od toga. "Nismo bliže detekciji života, međutim sada znamo gdje trebamo tražiti. Ovo je nalik lovu na blago, samo što je blago razasuto po cijeloj karti i nije na samo jednom mjestu", pojasnio je Patel za BBC i dodao da bi temperatura i kemijski sastav vode mogli biti prepreka za život. Naime, da bi voda ostala tekuća u tako hladnim uvjetima u njoj je vjerojatno otopljeno puno različitih soli.

"Moguće da je voda ekstremno hladna i da je zapravo koncentrirani rasol. U takvom će okruženju život teško opstati", dodala je astrobiologinja Claire Cousins sa Sveučilišta St. Andrew's u Velikoj Britaniji.

Znanstvenici kažu da će se potraga za vodom na Marsu nastaviti po sličnom principu kako bi se pronašli slični signali i isključila sva ostala objašnjenja za prisutnost tekuće vode. "Postoji mogućnost da bi ovo otkriće moglo dovesti do ambicioznije misije u sklopu koje bi se bušilicama pristupilo tom vodenom džepiću", rekao je Matt Balme s Otvorenog sveučilišta. "Da bismo tamo došli morali bismo prići letećim robotom i površinu probušiti do 1,5 kilometara dubine. To zahtijeva tehnologiju koju u ovom trenutku nemamo", zaključio je Orosei.

Tagovi

Izdvajamo