TEŠKA TRANZICIJA

Bidenovi ljudi zapanjeni sabotažom koja ih je dočekala u Pentagonu: ‘To je zaista šokantno‘

Članovima Bidenovog tranzicijskog tima je administracija u odlasku uskraćivala važne informacije, čak i one od nacionalnog interesa

Pentagon je otežavao članovima administracije predsjednika Joea Bidena pristup ključnim informacijama o trenutnim operacijama, uključujući povlačenje trupa iz Afganistana, zatim predstojećim misijama specijalnih operacija u Africi i programu distribucije cjepiva Covid-19, doznaje Politico od dužnosnika zaduženih za tranziciju vlasti i obrane.

Pokušaj opstruiranja Bidenovog tima, predvođenog visokim dužnosnicima Bijele kuće u Pentagonu, bez presedana je u modernim predsjedničkim tranzicijama i nova će administracija imati puno posla vezano uz ključna pitanja nacionalne sigurnosti dok u srijedu budu zauzimali položaje u Ministarstvu obrane, rekli su dužnosnici.

Biden je otvoreno osudio tretman koji su njegovi pomoćnici imali u Pentagonu u prosincu, nazvavši ga 'po mom mišljenju vrlo neodgovornim' nakon što su uoči Božića otkazani svi sastanci. Rekao je da su njegovim ljudima uskraćene informacije o hakiranju SolarWindsa, te rekao kako njegov tim 'treba jasnu sliku položaja naših snaga širom svijeta i naših operacija kako bi mogli odvratiti neprijatelje'.

Ali ljudi koji su sudjelovali u tranziciji, kako iz Bidenovog tima, tako i iz Pentagona, otkrili su Politicu detalje o onome što je odbijeno, rekavši da se brifinzi o hitnim pitanjima obrane nikada nisu dogodili, da su odgađani do posljednjeg trenutka ili su bili kontrolirani od strane nepromišljenih ljudi Trumpove administracije.

'Obrana je tradicionalno dvostranačka djelatnost profesionalaca s obje strane, a ovo je iznimna situacija za sve one koji žele kopirati ovako nešto u budućnosti', rekla je Mackenzie Eaglen, suradnica konzervativnog američkog poduzetničkog instituta. Pokušaj da se blokira prijenos ključnih podataka o nacionalnoj sigurnosti 'beskoristan je, loš i užasan presedan'.

Napetosti

Ova se priča temelji na razgovorima s 10 službenika Pentagona i Bidenovog tima koji su sudjelovali u tranziciji, od kojih je većina govorila o osjetljivim razgovorima pod uvjetom da ostanu anonimni.

Napetosti između Pentagona i Bidenovog tima pojavile su se gotovo odmah u trenutku kad je Uprava općih službi odobrila početak tranzicije krajem studenog i početne odgode nakon izbora. Dok su vojna strana kuće - Zajednički stožer i zapovjednici na lokacijama - više surađivali, civilna strana postavljala je prepreke na svakom koraku.

'Zaista im ne bi trebalo dopustiti da se izvuku s ovim. To je jednostavno potpuno neodgovorno i neobranjivo', rekao je jedan tranzicijski dužnosnik. 'Poigravanje politike s nacionalnom sigurnošću zemlje jednostavno je neprihvatljivo.'

image
Pripadnici Nacionalne garde u Washingtonu
Andrew Caballero-reynolds/AFP

Vršitelj dužnosti ministra obrane u odlasku, Chris Miller, javno je tvrdio da je predan osiguravanju nesmetanog prijenosa vlasti, a dužnosnici Ministarstva obrane kažu kako je Pentagon naporno radio kako bi ispunio zahtjeve Bidenovog tima za informacijama i intervjuima u uvjetima izazovnima zbog pandemije i izrazitog neprijateljstva dviju stranaka.

Glasnogovornica Pentagona, Sue Gough, rekla je da je 'razumljivo' da postoje ograničenja o osjetljivim i povjerljivim informacijama koje odjel može pružiti dolaznom timu, uključujući i buduće vojne operacije. Također je branila prisustvo civilnih savjetnika kao 'promatrača' tijekom sastanaka s Bidenovim timom, rekavši da sudjelovanje odvjetnika osigurava 'pravilno postupanje s informacijama'.

Tranzicijsko 'osoblje nisu državni službenici i stoga je donekle ograničeno što oni sve smiju znati', rekla je Gough. 'Samo članstvo u tranzicijskom timu nije dozvola za pristup povjerljivim, privilegiranim vladinim podacima.'

"Prevršili svaku mjeru"

No ljudi iz tranzicijskog tima rekli su da je ponašanje tima u odlasku prevršilo svaku mjeru i kao glavni razlog opstrukcije ukazali na ljude koje je postavila Bijela kuća. Dužnosnici Pentagona pod predsjednikom Donaldom Trumpom odbili su pružiti informacije o trenutnim operacijama, posebno u području specijalnih operacija. To znači da Bidenov tim sada ima ograničene informacije o ključnim operativnim pitanjima, uključujući i ono što rade protuterorističke misije.

image
Donald Trump
Alex Edelman/AFP

U jednom incidentu, Pentagon je naglo otkazao sastanak prijelaznog tima s generalom Scottom Millerom, zapovjednikom američkih snaga u Afganistanu, koji je bio zakazan neposredno prije Božića. U to je vrijeme vršitelj dužnosti ministra obrane rekao da su se oba tima dogovorila da zakažu sve sastanke koji nisu povezani s covidom za razdoblje nakon nove godine, ali Bidenovi dužnosnici javno su demantirali tu tvrdnju.

Povlačenje iz Afganistana, u kojem bi američke trupe trebale napustiti zemlju ovog proljeća kao rezultat doovora između Trumpove administracije i Talibana, jedno je od najvažnijih pitanja s kojima će se Bidenov tim za nacionalnu sigurnost morati suočiti u svom mladom predsjednikovanju.

Tim je na kraju mogao razgovarati s generalom u siječnju. No, s Trumpovom administracijom i preostalih 2500 vojnika u Afganistanu te s tendencijom da taj broj dosegne nulu u svibnju, 'višetjedno kašnjenje u pristupu generalu Milleru nije bilo dobro', rekao je glavni tranzicijski dužnosnik.

Warp speed

Još jedno područje za koje je tranzicija smatrala da nema odgovarajuć pristup, bila je Operacija Warp Speed, napor Trumpove administracije da razvije i distribuira cjepiva protiv Covida-19. Pentagon je u početku odbio zahtjev tranzicije da se sastane s generalom Gustaveom Pernom, glavnim operativnim direktorom Warpa Speeda.

image
Pripadnici Nacionalne garde u Washingtonu
Andrew Caballero-reynolds/AFP

Perna je sredinom prosinca bio nazočan na sastanku Pentagona i prijelaznih timova za zdravstvo i socijalne usluge, ali nije odgovorio na nijedno pitanje. Tek se prošli tjedan tranzicijski tim sastao s Pernom.

Tranzicijski dužnosnici rekli su da će kašnjenje u dobivanju odgovora o Warp Speedu omesti plan Bidenove administracije da dramatično poveća napore u distribuciji cjepiva u zemlji u sljedeća tri mjeseca.

Gough je opovrgnula da nisu surađivali na Warp Speedu, napominjući da je odjel održao 64 intervjua ili brifinga s Bidenovim tranzicijskim timom na kojima je Covid-19 bio na dnevnom redu ili je bila glavna točka rasprave te odgovorio na 59 zahtjeva za informacijama.

Sveukupno, Gough je rekla da je odjel od utorka poslao Bidenovom timu 277 odgovora na zahtjeve za informacijama.

Ali u cijelom odjelu, čak i kad se tranzicijski tim sastao sa službenicima Ministarstva odbrane, civilnim i vojnim, često su bili stisnutih usana, kao da su dobili izričite smjernice o tome o čemu mogu, a o čemu ne mogu razgovarati. Te su se sumnje potvrdile kad je prvi tranzicijski dužnosnik naletio na 'vrlo visokog' vojnog dužnosnika tjedan dana nakon njihova sastanka, a policajac se ispričao zbog svojih kratkih odgovora.

'Bili smo sami i rekao mi je: Žao mi je što vam nisam mogao reći više, ali dobio sam vrlo stroge upute', rekao je tranzicijski dužnosnik.

Suzdržanost

U drugom intervjuu sa zapovjednikom borbenog tima, Bidenov tim postavio je detaljne upite o hitnim pitanjima nacionalne sigurnosti i dobio 'vrlo blage odgovore'.

Dio ove suzdržanosti možda je bio posljedica činjenice da su na gotovo svakom prijelaznom sastanku bili prisutni savjetnici iz ureda generalnog savjetnika Odjela obrane koji su često odsijecali civilne dužnosnike Pentagona, pozivajući se na 'predodređena operativna pitanja'.

Na jednom nedavnom sastanku, umirovljeni brigadni general Anthony Tata, koji je do prošlog tjedna obnašao dužnost vršitelja dužnosti šefa politike Pentagona, često je pogledavao prema glavnom zastupniku kao da traži dopuštenje za raspravu o određenoj temi.

image
Joe Biden
Drew Angerer/AFP

U međuvremenu, svaki zahtjev za informacijama koji je podnio Bidenov tim, morao je pregledati ured glavnog odvjetnika, a iz mnogih su pročišćene sve korisne informacije. Na mnoge se zahtjeve nikad nije odgovorilo, a oni koji su se vratili temeljito su 'očišćeni'.

"Šikanirali su nas"

Bidenov tim imao je posebno loš uvid u specijalne operacije i dokumente o sukobima niskog intenziteta. Iako je osobama koje je imenovao Trump bilo dopušteno sastati se s tranzicijskim timom, mnogi su se držali podalje, rekao je jedan dužnosnik obrane, nazvavši taj napor neviđenim.

'Nije nas još nitko ovako šikanirao', rekao je.

Glavni prijelazni dužnosnik ponovio je tu zabrinutost, rekavši da se tim sastao s 'nekim šefom ureda koji se činio vrlo mladim i činio se sasvim novim u toj ulozi'. Osoba se prisjetila postavljanja detaljnih pitanja o promjenama koje je Trumpova administracija napravila u procesu odobravanja misija - pod bivšim predsjednikom Barackom Obamom većinu misija morala je odobriti Bijela kuća - ali nije mogla dobiti jasne odgovore.

Tim je posebno zabrinut zbog toga što nemaju dovoljan uvid u ono što se događa u Africi, bilo da se radi o tajnim misijama specijalnih operacija diljem kontinenta ili Trumpovom povlačenju iz Somalije.

Bidenov tim također je bio frustriran nedostatkom suradnje oko predstojećeg zahtjeva za proračunom, oko čega je i sam Biden izrazio zabrinutost u prosincu, te time da je jedan drugi tranzicijski dužnosnik nazvan 'smiješnim'. Bidenov se tim posebno trudio dobiti detalje o nastojanjima Trumpove administracije da izvuče resurse iz vojnih građevinskih projekata i preusmjeri ih na gradnju graničnog zida i financiranje odgovora na Covid-19.

Mike McCord, vodeći prijelazni član za proračunska pitanja Pentagona, napokon se prošli tjedan sastao s predstavnicima oružanih službi kako bi razgovarali o proračunskim zahtjevima, ali kašnjenje sve do nekoliko dana od inauguracije izazvalo je dosta muke.

Sporni F-35 za Emirate

Pentagon je također odbio sva nastojanja tranzicije da stekne uvid u važan ugovor o naoružanju s Ujedinjenim Arapskim Emiratima, za nabavku borbenog aviona pete geenercije F-35. To je spriječilo tim da dozna ključne detalje o tome kako će se zaštititi osjetljive informacije o avionu, a o čemu je svoju zabrinutost izrazio i Izrael, koji također koristi F-35 i u početku se usprotivio dogovoru.

Neki Trumpovi dužnosnici obrane nazvali su tvrdnje Bidenovog tima o opstruiranju 'prenapuhanima', svaljujući sve na frustraciju zbog kašnjenja u potvrđivanju izbora, smanjenog broja osoblja zbog ograničenja uslijed Covida-19 i većeg broja zahtjeva za informacijama i razgovorima.

'Ako ništa, mislim da ljudi koji dolaze zatrpavaju odjel zahtjevima', rekao je drugi dužnosnik obrane.

Od petka se tranzicijski tim sastao s više od 400 politički imenovanih osoba u Ministarstvu obrane i preko 180 drugih dužnosnika, rekao je jedan dužnosnik obrane, napominjući da taj odjel 'nije timu agencije za pregled uskratio ništa što su tražili'.

Drugi dužnosnik obrane koji odlazi s Trumpovim timom i sudjelovao je u nekim planovima tranzicije rekao je da 'nije vidio napor da se bilo što sakrije' od Bidenovog tima.

image
Pripadnici Nacionalne garde u Washingtonu
Tasos Katopodis/AFP

No, rekao je da vjeruje da neki od osoba imenovanih na čelna mjesta u zadnjim mjesecima administracije nisu imali na umu najbolje interese te institucije i bili su opsjednuti političkim osvetama.

Trump je, rekao je, 'zaposlio sve pogrešne ljude. I platio je cijenu za to. Nismo mogli puno učiniti.'

Podmetanja iz oba tabora

A neslaganje je krenulo iz oba smjera. U zadnji je trenutak Bidenov tim uskratio Milleru uredski prostor i tzv. 'sredstva za odlazak', ljubaznost koja se obično pruža odlazećem timu.

Tranzicijski tim odabrao je da Milleru ne produži tu posebnu pogodnost s obzirom na njegovu djelatnu ulogu i smanjeni kapacitet u Pentagonu zbog pandemije, rekao je drugi tranzicijski dužnosnik, napominjući da je umirovljeni general Lloyd Austin, predložen za ministra obrane, također iz tih razloga odabrao obaviti sve svoje planiranje tranzicije od kuće.

Jedno područje u kojem je Bidenov tim rekao da je odjel surađivao, bilo je pitanje osiguranja inauguracije, prvenstveno zato što je ulogu Pentagona u tim naporima vodila vojna strana.

Konkretno, od pomoći je bio zamjenik ministra obrane David Norquist, kojega je Biden odredio da vrši dužnost ministra obrane dok Austin ne bude potvrđen.

Joe Francescon, Millerov zamjenik šefa kabineta, obratio se Austinovoj šefici kabineta Kelly Magsamen izravno 5. siječnja. Bidenovi i Trumpovi suradnici, uključujući Austina, Magsamen, tajnika vojske u odlasku Ryan McCarthyja i Norquista, prisustvovali su vježbi prošli tjedan. Miller je trebao prisustvovati, ali umjesto toga odlučio se za jedno domaće putovanje.

Sveukupno, prvi tranzicijski dužnosnik rekao je da će Trumpovom timu iz Pentagona dodijeliti ocjenu '-3 ili +2' za njihovu suradnju.

'Razina informacija kojima smo dobili pristup bila je neadekvatna, posebno u kontekstu povijesno neviđenog niza izazova s ​​kojima se nacija suočava', rekao je. 'To je zaista prilično šokantno.'

(Priredila: Silvija Novak)

Želite li dopuniti temu ili prijaviti pogrešku u tekstu?
Linker
30. rujan 2022 00:43