NEW YORK NA UDARU

'VIRUS JE KRUŽIO GRADOM TJEDNIMA PRIJE POTVRDE PRVOG SLUČAJA' Nova studija otkriva odakle je korona stigla u najveće globalno žarište pandemije

    AUTOR:
    • Hina

  • OBJAVLJENO:
  • 10.04.2020. u 08:42

Gravestones from a cemetery are seen with the Manhattan skyline in the background on April 07, 2020 in Brooklyn, New York. (Photo by Angela Weiss / AFP)
Angela Weiss / AFP

New York

 

Nova istraživanja pokazuju da je koronavirus počeo kružiti New Yorkom sredinom veljače, tjednima prije nego što je potvrđen prvi slučaj, i da su ga putnici većinom donijeli iz Europe, a ne Azije, objavio je New York Times.

"Većina je očito europska", rekao je Harm van Bakel, genetičar privatnog njujorškog Medicinskog fakulteta Icahn (ISMMS) koji je suautor studije.

Drugi tim s Medicinskog fakulteta Njujorškog sveučilišta (NYU) došao je do nevjerojatno sličnih zaključaka unatoč proučavanju drukčijih skupina slučajeva.

Oba tima počela su sredinom ožujka analizirati genome koronavirusa.  Istraživanja su otkrila da se virus počeo širiti ranije nego što se mislilo, a to se moglo otkriti agresivnim testiranjem.

Nakon izbijanja epidemije u Wuhanu, američki predsjednik Donald Trump zabranio je 31. siječnja ulazak u zemlju strancima koji su u prethodna dva tjedna bili u Kini.

Italija je, međutim, počela zatvarati gradove tek krajem veljače, a Trump je 11. ožujka rekao da će zabraniti ulazak strancima iz većine europskih zemalja. No, Njujorčani su tada već putovali kući s virusom.

"Ljudi toga nisu bili svjesni", rekla je Adriana Heguy iz tima NYU-a.

Heguy i van Bakel stručnjaci su za istraživanje povijesti virusa. Analiziraju genetski materijal virusa iz uzorka tisuća pacijenata.

Napad virusa

Virusi napadaju stanicu i preuzimaju kontrolu nad njezinom "mašinerijom" koja potom umnožava virus. Proces je brz i nepravilan. Novi virusi mogu stvoriti mutaciju koja nije bila prisutna u njihovom pretku. Ako novi virus uspije "pobjeći" od domaćina i zaraziti druge ljude, njegovi potomci će naslijediti tu mutaciju.

Praćenje virusnih mutacija zahtijeva sekvenciranje svog genetičkog materijala u virusu - njegovog genoma. Jednom kad znanstvenici prikupe genome iz više virusnih uzoraka, mogu uspoređivati njihove mutacije. Drugim riječima, mogu rekonstruirati njegovu prošlost.

Sofisticirani računalni programi mogu otkriti kako su te mutacije nastale jer svi virusi potječu od zajedničkog pretka.

Ako prikupe dovoljno podataka, mogu ugrubo procijeniti koliko dugo su ti preci živjeli. To je zbog toga što mutacije obično nastaju pravilnim tempom, kao molekularni sat.

Znanstvenik Maciej Boni sa Sveučilišta Penn i njegovi kolege nedavno su koristili ovu metodu da otkriju podrijetlo koronavirusa, nazvanog SARS-CoV-2. Iako se teorijama urote tvrdi da je virus stvoren u laboratoriju, virusni genom otkriva da je nastao među šišmišima.

U siječnju je tim kineskih i australskih znanstvenika objavio strukturu prvog genoma novog virusa. Otada su znanstvenici diljem svijeta sekvencirali njih više od 3.000. Neki su genetički slični jedni drugima, dok drugi imaju karakteristične mutacije.

Zaraženi milijuni ljudi

Od 8. travnja u svijetu je potvrđeno 1,6 milijuna slučajeva Covida-19, a stvarna brojka je vjerojatno milijunima veća. No, sada genomi virusa otkrivaju ranije skrivenu povijesti virusa. 

Ana Silvia Gonzales-Reiche i njezini kolege s ISMMS-a otkrili su tako da su virusi u New Yorku praktički identični virusima koji su otkriveni diljem Europe.

Ne mogu reći kojim je točno letom određeni virus stigao iz Europe u New York, ali navode da su istraživanjem virusa razotkrili "razdoblje nesmetane transmisije od kraja siječnja do sredine veljače".

Najveći američki stručnjak za zarazne bolesti Anthony Fauci izjavio je da je to "vjerojatno točno".

"Putovanja iz Kine smo odmah odsjekli, ali Europa je postala epicentar relativno brzo, posebno u sjevernoj Italiji", kazao je u razgovoru za ABC.

"Imajući u vidu količinu zračnog prometa iz Italije za New York, nije uopće iznenađujuće da je virus ovdje nenamjerno posijan prije nego što oni ondje znali što se stvarno događa. To je jedan od razloga što smo sada u teškoj situaciji", kazao je.

U New Yorku virus usporio, građani pozvani na oprez

Amerikanci se moraju oduprijeti porivu za ublažavanjem mjera socijalne distance na prvi vidljivi znak poboljšanja u borbi s koronavirusom, upozorili su vlada i zdravstvene vlasti u četvrtak, dok je broj umrlih premašio 16.500.

Pozivi na pojačan oprez, kontradiktorni izjavama Trumpove administracije o ponovnom pokretanju ekonomije sljedeći tjedan, dolaze nakon što se pojavio dokaz da mjere ostanka kod kuće polučuju uspjeh u smanjenju zaraze u državi New York, američkom epicentru pandemije.

Broj novih pacijenata kojima je potrebna hospitalizacija drugi dan zaredom je pao na 200. Guverner Andrew Cuomo rekao je da je to znak da socijalno distanciranje polučuje uspjeh, iako se broj smrti uzrokovanih koronavirusom u državi popeo za 799 u srijedu, što je najveća brojka treći dan u nizu.

"Ne možete se opustiti. Spuštanje krivulje prošlu noć dogodilo se zbog onoga što smo poduzeli jučer", rekao je Cuomo, referirajući se na pad krivulje na grafu.

Država New York dosad je zabilježila više od 7000 smrti od Covida-19. Samo u njoj je zabilježeno približno pola od ukupnog broja smrtnih slučajeva diljem SAD-a, koji je s više od 460.000 na prvom mjestu u svijetu po broju zaraženih.

Najveći zatvor u Chicagu prijavio je da je oko 450 zatvorenika i osoblja pozitivno na covid-19, što je ozbiljan podsjetnik da zatvorima i drugim institucijama gdje velik broj ljudi obitava na malom broju kvadrata prijeti opasnost od zaraze,

Tiha eksplozija

Anthony Fauci, najveći stručnjak za zarazne bolesti u zemlji, rekao je da je važno da ljudi i dalje ostaju kod kuće.

"Moramo nastaviti udvostručivati svoje napore po pitanju fizičke distance kako bi brojevi ostali niski, a i niži od onoga što ste imali prilike nedavno čuti", rekao je  CBS-u Fauci, direktor Nacionalnog instituta za alergije i zarazne bolesti.

Cuomo je krizu usporedio s napadima 11. rujna 2001., u kojima je poginulo gotovo 3000 ljudi, većina njih u World Trade Centru na Manhattanu, nazvavši ovu zdravstvenu krizu "tihom eksplozijom koja se širi društvom jednakom nepredvidljivošću, jednakim zlom."

Naredbe da ljudi ostanu kod kuće i zatvaranje neesencijalnih radnih mjesta u 42 države ugušile su nekoć aktivnu američku ekonomiju i ostavile besposlenima milijune radnika - što je 16.8 milijuna Amerikanaca primoralo da zatraže naknadu za nezaposlene u posljednja tri tjedna. (Hina)

 

Izdvajamo