UTOČIŠTE EKSTREMISTA

Upoznajte Gab, aplikaciju koja privlači horde Trumpovih pristaša: ‘To je online septička jama‘

Što se krije iza aplikacije koja je privukla brojne pristaše Donalda Trumpa nakon što su ga blokirali Twitter, Facebook i Instagram?

Amerika Joea Bidena. Kakav početak", pisalo je uz fotografiju koja je prikazivala unutrašnjost američkog Kongresa prepunog uspavanih vojnika u jednom od postova koji su ovih dana objavljeni na društvenoj mreži Gab, donedavno nepoznatoj platformi koja trenutno vrišti sa svake naslovnice.

Opisani prizor iz "utrobe demokracije" - Capitola - bio je samo jedan od mnogih nevjerojatnih koji stižu iz SAD-a početkom ove godine. Naime, samo nekoliko dana prije Capitol je bio poprište upada prosvjednika, naoružanih raznoraznim ideologijama, a u nekim slučajevima i pravim oružjem, čemu je kumovao i sam američki predsjednik na odlasku, Donald Trump.

"Ne budete li se borili, više nećete imati državu", govorio im je 6. siječnja na skupu "Spasite Ameriku", samo nekoliko sati prije nego što se Pandorina kutija doista i otvorila - razbijanje prozora, devastiranje ureda, fizički sukobi sa sigurnosnim snagama, evakuacije zastupnika... Pet je osoba preminulo, među njima žena koju su, dok se pokušavala probiti unutar Kongresa, ustrijelile snage sigurnosti. Ozljedama zadobljenima u sukobima s prosvjednicima podlegao je i jedan policajac. Mnogi od sudionika upada, ispostavilo se, komunicirali su o ofenzivi na Capitol putem društvenih mreža. Razmjenjivali su - među ostalim i na spomenutom Gabu - lokacije okupljanja ili dijelili savjete o rutama na kojima nema policije.

Vojnici su sada odaslani na Capitol kako se incident tog tipa ne bi ponovio. Zasad je mirno, bez konkretnih jamstava da će tako i ostati u skoroj budućnosti, no novi se ustanak ovih dana odvija u jednoj drugoj sferi - onoj virtualnoj.

Naime, nakon što su se slijedom nereda mainstream društvene mreže, pogotovo Twitter kao omiljeno Trumpovo "glasilo", odrekle predsjednika radi poticanja nasilja i iznošenja dezinformacija o ukradenim izborima, ali i niza drugih korisnika koji objavljuju sporni sadržaj, pokrenuta je masovna online migracija.

Niz nezadovoljnika pokušao je nahrupiti na Parler, još jednu društvenu mrežu koja obiluje Trumpovim pobornicima, teoretičarima zavjere i desničarima, no to je bilo kratkog vijeka jer je platforma trenutno "beskućnik". Suradnju su joj otkazali i Amazon, i Apple, i Google. Druga društvena mreža na koju su pohrlili upravo je spomenuti Gab.

No, što je uopće Gab?

U nastavku prenosimo nekoliko definicija. Najprije Gabovu.

Gab sebe definira kao "društvenu mrežu koja zagovara slobodu govora, individualne slobode i slobodni protok informacija na internetu". Vjeruju, tvrde, da je budućnost online izdavaštva decentralizirana i otvorena, da bi korisnici društvenih mreža trebali moći kontrolirati svoje iskustvo na društvenim mrežama po vlastitim uvjetima umjesto u skladu s uvjetima koje postavlja Big Tech. I da, "svi su dobrodošli", navode.

Mediji daju oštriju definiciju: "Twitter za rasiste" (Salon), "omiljena društvena mreža krajnje desnice" (Verge), "raj za krajnju desnicu (Wired), "online septička jama antisemitizma" (Politico)...

Wikipedia tvrdi sljedeće: "Gab je američka društvena mreža poznata po desničarskoj bazi korisnika. Općenito opisivana kao raj za ekstremiste, uključujući neonaciste, bjelačke supremaciste, bjelačke nacionaliste i tzv. alternativnu desnicu, privlači korisnike i skupine koje su zabranjene na drugim društvenim mrežama i korisnike koji traže alternativne mainstream platforme društvenih mreža. Gab tvrdi da promiče slobodu govora i individualne slobode, iako se te izjave kritiziralo kao štit za njezin ekosustav alternativne desnice i ekstremizma. Među njezinim sadržajem ističe se antisemitizam, sama kompanija uključivala se u antisemitističke komentare na Twitteru, dok su stručnjaci pisali da se Gab uzastopno povezuje s radikalizacijom koja je vodila stvarnim nasilnim događajima."

Gab je osnovan još 2016. godine, kao alternativa tradicionalnim društvenim mrežama koje su se počele obrušavati na sporni sadržaj, među ostalim govor mržnje i dezinformacije.

Glavno ime koje se veže uz njegov nastanak jest Andrew Torba iz Scrantona.

Prema članku Huffington Posta iz 2018. godine, Torbi, Trumpovu poborniku i "konzervativnom republikanskom kršćaninu" (kako se sam opisuje), bilo je samo 25 godina kada je pokrenuo Grab. Nadalje, piše kako je Torba bivši CEO tehnološke kompanije za oglašavanje Khcoon (kasnije preimenovan u Automate Ads).

Krajem 2014. godine preselio se u Kaliforniju, a njegov je startup izabran u Y Combinator, inkubator Silicijske doline. No, prema riječima njegovih prijatelja, kao politički konzervativna osoba, Torba se u tamo nije osjećao kao kod kuće, a na pokretanje Gaba navodno su ga motivirali natpisi o tome da velike kompanije poput Facebooka promiču objave i teme bliske liberalnim krugovima nauštrb onih konzervativnih.

"Nisam se namjerio svim sredstvima izgraditi 'konzervativnu društvenu mrežu', ali osjećao sam da je vrijeme da konzervativni lider istupi i pruži forum u koji svatko može doći i slobodno govoriti bez straha od cenzure", objasnio je Torba Washington Postu u studenom 2016. godine. Također, ustvrdio je kako je "svaki veliki komunikacijski outlet, svaka velika društvena mreža u vlasništvu ili pak je vode, kontroliraju i njome upravljaju progresivni lideri, progresivni radnici u Silicijskoj dolini". Nedugo nakon izbora te godine Torba se, prenosi Huffington Post, otuđio od kolega i na kraju je, zbog antiimigrantskih istupa, izbačen iz inkubatora.

Gab inače nalikuje na Twitter. Objave na njemu nazivaju se "gabovi" i ograničene su na 300 znakova. Moderacija objavljivanog sadržaja je mlaka ili nikakva. Prema pisanju Fox Businessa, u travnju 2020. godine imali su oko milijun registriranih korisnika, a neki od njih bili su bivši Breibartovac Milo Yiannopoulos, australski neonacisti Blair Cottrell i Neil Erikson i, primjerice, Richard B. Spencer, neonacist i poznato lice alt-right pokreta 2016. i 2017. godine, koji zagovara ideje poput "bjelačkog rasnog carstva".

Dakle, od samih svojih začetaka Gab je izražavao dobrodošlicu bivšim korisnicima tradicionalnih društvenih mreža koji su postali "beskućnici". Kad je Twitter nedugo nakon izbora 2016. godine suspendirao niz desničarskih računa, Gab ih je dočekao širom otvorenih ruku. Dobrodošlicu je izrazio i korisnicima povezanima s QAnonom, kada je Facebook radio čistku prošlog listopada.

"Gab je sretan što može objaviti da će primati sve QAnonove račune diljem naše društvene mreže, vijesti i enkriptirane chat platforme. Članovi zajednice QAnon bili su aktivni na Gabu nekoliko godina. U toj grupi ljudi nikada nismo vidjeli nikakve pozive na nasilje, prijetnje ili bilo kakve druge ilegalne aktivnosti", poručili su.

Torba je za Buzzfeed News još krajem 2017. godine, primjerice, rekao kako mu je dosta toga da velike društvene mreže cenzuriraju objave korisnika.

"Što čini cijeli lijevo naklonjen Big Society monopol kvalificiranim da nam kaže što je 'vijest' i što je 'u trendu' i da definira što znači 'malteriranje'?" pitao se tada Torba.

Doduše, sam Gab tvrdi "da će poduzeti akciju kako bi spriječili ili uklonili ilegalni sadržaj u svojoj zajednici". Njihova pravila zabranjuju objavu nekih vrsta postova, primjerice onih koji sadrže prijetnje nasiljem i ilegalnu pornografiju. Korisnicima se daje opcija "mute" u slučaju postova koje smatraju uvredljivima. No, upućeni tvrde da pravila, zapravo, i nema, a da Torba reagira samo kad mu se prijeti otkazivanjem hostinga.

U prilog tim tvrdnjama ide i činjenica da ovo nije prvi put da Gab privlači toliku medijsku pozornost. Naslovnice je punio i u listopadu 2018. godine, nakon što je 46-godišnji Robert Bowers otvorio paljbu na vjernike sinagoge Tree of Life u Pittsburgu. Ubio je čak 11 osoba, ranio šest, a onda se ispostavilo da je bio korisnik Gaba i godinama propovijedao antisemitizam na toj društvenoj mreži.

Dapače, upravo na Gabu objavio je i svoj posljednji post prije nego što je krenuo u pokolj, a on se referirao na njegovo vjerovanje da židovska organizacija za pomoć izbjeglicama HIAS "dovodi uljeze kako bi ubijali naše ljude".

"Ne mogu sjediti i gledati kako kolju moje ljude. Jebe mi se za vašu optiku, idem unutra", napisao je. Dok je pucao, kaže policija, navodno je vikao "svi Židovi moraju umrijeti", a mjesec dana prije napada objavljivao je postove o tome kako vježba pucanje i predstavljao svoju "Glock obitelji".

Gab tvrdi da je nakon pokolja ugasio Bowersov račun i kontaktirao FBI.

"Gab je poduzeo brzu i proaktivnu akciju kako bi kontaktirao snage provođenja zakona", stajalo je u njihovu priopćenju. No, to im nije puno pomoglo. Posljedice su bile oštre. Gaba se prvo odrekao PayPal, pa i GoDaddy, koji im je odbio usluge hostinga. Uslijedili su i Stripe, Medium i Shopify. Torba je, pak, poručio "da Gab ne ide nikamo".

No, čak ni to nije bilo prvi put, a ni posljednji. Godine 2016. Apple je blokirao aplikaciju Gab zbog pornografskog sadržaja i govora mržnje. Google ga je bio zabranio s Google Playa. U kolovozu 2018. godine, kojih dva mjeseca prije napada na sinagogu, Microsoft je prijetio izbaciti ga sa svog Azurea zbog antisemitskih postova koji su pozivali na osvetu Židova i vandaliziranje memorijalnih muzeja posvećenih holokaustu. Korisnik koji je objavio te postove na kraju ih je obrisao. U 2019. godini Amazon je objavio kako mu više ne dopušta pristup platformi Amazon Web Services, i to zbog "promicanja sadržaja koji predstavlja govor mržnje".

Te ključne, 2018. godine, kad je ostao bez hostinga, Gab je tjedan dana "bio u mraku". I onda se, nakon što se povezao s tvrtkom Epik (koji je pružao hosting i 8chanu i neonacističkom The Daily Stormeru), vratio.

"Vratili smo se online. Svaki sat smo sve jači", objavila je tada ta društvena mreža.

Keegan Hankes, stručnjak za online ekstremizam u Southern Poverty Law Centeru, rekao je za Huffington Post 2018. godine, nakon napada u Pittsburgu, kako mu je teško odvojiti Gab od razloga zašto je osnovan, a to je, citiram, ljevičarska cenzura. Torba je, tvrdi on, osnovao Gab kako bi dao platformu "najekstremnijim mrziteljskim skupinama, liderima i ekstremistima koji su otjerani s velikih društvenih mreža zbog očito neprimjerenog i štetnog ponašanja".

"Gledao je to i kreirao dom za te ljude u koji mogu doći živjeti i znao je to. Vrsta ponašanja zbog koje ga je Y Combinator izbacio ona je vrsta ponašanja koja je definitivno ključni dio Gaba. Najveća je stvar da tamo praktički nema pravila. Tamo možete otići i reći što god želite, bez obzira koliko je to odvratno, zajedljivo ili, u konačnici, opasno", ustvrdio je Hankes.

Dodao je kako je brisanje računa napadača u sinagogi bio prvi put da je vidio da Torba samovoljno, na proaktivan način, izbrisao nečiji toksični račun.

"Mislim da to ilustrira koliko je daleko voljan ići s tom vrstom apsolutizma oko slobode govora i zato, naravno, tamo imate lidera svake veće mrziteljske skupine", rekao je Hankes tada.

Kao i 2018. godine, Gab otpornost pokazuje i sada.

Torba je, prenose mediji, očekivao pojačanu pažnju. U jednom od svojih objava napisao je iduće.

"U nadolazećim tjednima mediji će kopati moje stare tvitove i objave na Gabu. Tako da unaprijed govorim ovo: ne ispričavam se apsolutno ni zbog čega i ni zbog čega ne žalim. Sve je to moje i to je pravi odgovor na kopanje tih demona. To što sam bio nekada, učinilo me onim što sam danas. Učio sam, volio i rastao. Neću se ispričavati zbog toga", objavio je.

U međuvremenu, Anti-Defamation League (ADL) pozvala je federalne vlasti da istraže Gab i Torbu kako bi se utvrdilo je li ta platforma "namjerno pomagala" pojedincima koji su upali u Kongres.

Torba negira odgovornost i inzistira da je Gab napravio "fenomenalan posao" ublažavajući nasilni sadržaj u tjednima prije upada u Kongres te da su nadležnim vlastima prijavljivali povećanje broja postova koji su sadržavali prijetnje dužnosnicima, a koji su se, kako tvrdi, počeli gomilati početkom prosinca. Pritom nije otkrio detalje - kome je točno to prijavljeno i o kojem se broju postova radi - jer je, kako kaže, "istraga u tijeku".

"Micali smo te stvari tjednima i tjednima, radili smo 18 do 20 sati dnevno kako bismo osigurali da nema nezakonitih aktivnosti, da se na Gabu ne događaju prijetnje nasiljem", izjavio je Torba, prebacujući lopticu oko organizacije upada na Facebook (Facebook je prebacuje na Parler i Gab).

U jednom drugom intervjuu pak je, ponovno odgovarajući na optužbe da su se korisnici putem Gaba dogovarali oko upada u Kongres, iznio nešto drugačiju verziju priče. Oni, izjavio je, ne skeniraju preventivno sadržaj korisnika kako bi pronašli govor koji se može kazneno goniti te da "prije nego što su prosvjednici okupirali Capitol nisu imali pojma što se izaći iz prosvjeda u D.C.-ju".

U svakom slučaju, Gab trenutno bilježi veliki priljev korisnika. Kompanija se redom hvali: "10.000 novih korisnika u jednom satu", "12 milijuna posjeta u 12 sati", "52 milijuna posjeta u tjedan dana" i "1,7 milijuna novih korisnika u samo četiri dana".

"Gab je dobio više korisnika u prošla dva dana nego što smo u prve dvije godine postojanja", objavili su, primjerice, u nedjelju, nekoliko dana nakon nasilja na Capitolu. Priljev je navodno toliki da se stranica povremeno ruši. 

Želite li dopuniti temu ili prijaviti pogrešku u tekstu?
Linker
17. siječanj 2021 23:23