IZNENADA SE POJAVILE

Otkud zmije na Novom Zelandu? Dosad se smatralo da ih ondje uopće nema, a onda je krenula gotovo pa najezda

Morske zmije sve se češće pojavljuju na otoku, a znanstvenici vjeruju da bi uzrok mogle biti klimatske promjene
Morska zmija kakva je viđena na Novom Zelandu
 William Mullins/Alamy/Profimedia

Stavnonike Sjevernog otoka na Novom Zelandu zapanjila je vijest da je u Northlandu, na krajnjem sjeveru otoka, 11-godišnji dječak pronašao zmiju otrovnicu jer tih životinja nikada nije bilo na tom području.

Zmija se pojavila u svibnju na plaži, a 11-godišnjak ju je, ništa ne sluteći, strpao u svoju torbu i otišao u lokalnu trgovinu kako bi ih zamolio da mu daju kutiju u kojoj će zmija, njegovi novi ljubimac, živjeti. Prodavač mu je tada rekao da je riječ o morskoj zmiji, pa ju je dječak stavio u kantu i krenuo kući, no zmija nije preživjela putovanje.

- Nisam znao što sad da radim pa sam joj odrezao glavu, stavio je u vreću i bacio u smeće - ispričao je novinarima.

Na Novom Zelandu općenito je vrlo malo predatora koji mogu biti opasni za ljude. Kako piše Guardian, lutate li šumama najveću prijetnju mogla bi predstavljati neka previše entuzijastična papiga. U zemlji nema krokodila, medvjeda, vukova ni škorpiona, a sve do ovog otkrića vjerovalo se da nema ni zmija.

No, list upozorava kako je ovo samo jedno u nizu otkrića otrovnih zmija ove godine, jer su stanovnici dosad snimili brojne primjerke diljem Sjevernog otoka. Fotografije su dospjele u medije, ali i izazvale zabrinutost lokalnog stanovništva jer zemlja nema, s obzirom da za to nije bilo potrebe, nikakvu zalihu protuotrova. A sudeći po agilnosti vlasti u reakciji na jedan jedini slučaj zaraze koronavirusom, nije teško dati mašti na volju i zamisliti kakve bi sve država, ako poželi reagirati, mogla povući poteze u tom smislu.

- Ne znamo ništa o zmijama. Ljudi se na Novom Zelandu ne znaju ponašati u njihovoj blizini, ne znaju ih čak ni prepoznati, a kamoli znati jesu li otrovne ili ne. Nekada ih naprosto smatraju domaćim jeguljama - kaže stručnjak Clinton Duffy.

Pronalazak otrovne morske zmije izazvao je rasprave na društvenim mrežama. Jedan je korisnik napisao da je njegov nećak pronašao jednu i odnio je u školu. Druga se korisnica zabrinuto pitala: "Otkad mi na Novom Zelandu imamo otrovne zmije, jesam li nešto propustila?!".

Guardian piše kako se ne radi samo o Novom Zelandu. Zmije karakteristične za topla mora počele su se pojavljivati u regijama u kojima ih ranije nije bilo, poput Japana, Južne Koreje i Kalifornije. Istraživači su u časopisu Klimatske promjene i ljudsko zdravlje objavili kako morske zmije šire svoje područje i dolaze u kontakt s ljudima na krajnje neočekivanim lokacijama.

- Proteklih godina morske smo zmije zatekli na područjima gdje ih nikada nije bilo, bilo da se radi o vrlo dubokim vodama ili na vrlo neobičnim nadmorskim visinama - kaže Vinay Udyawer, znanstvenik s Australskog instituta za maritimne znanosti.

Iako se razlozi još uvijek ne mogu reći s razine znanstvene preciznosti, vjeruje se da je sve posljedica globalnog zatopljenja i porasta temperature oceana, kao i sve jačih oluja koje zmije tjeraju na sigurno.

- Vjerojatno su promjene temperature mora u tim regijama uzrokovale to da područja postanu privlačnija morskim zmijama. One bi mogle biti dio šire priče o vrstama koje dosad nisu nastanjivale Novi Zeland, a sada bi mogle kako vode postaju toplije - zaključuje Udyawer.

Najčešće se susreću žutotrbuhe morske zmije (Hydrophis platurus), izuzetno otrovne, ali i neagresivne zmije koje su česte u toplim oceanima. Život provode u oceanima, a na obalu dolaze rijetko, uglavnom kada ih valovi nanesu. Najsretnije su u vodi pri temperaturi od oko 20 stupnjeva. Prosječna temperatura mora u Northlandu trenutno je upravo oko 20 stupnjeva, pa znanstvenici i u tome vide dio razloga.

- Povijesni podaci kojima raspolažemo ukazuju da su se te zmije povremeno pojavljivale, ali i da ih je svake godine sve više, a razlog može biti zatopljenje kao i sve veći broj jakih oluja koje ih nanesu na obalu.

Znanstvenici upozoravaju da se radi o zaštićenoj vrsti. Tko ih susretne trebao bi ih ostaviti na miru i alarmirati državne službe.

- Nemojte im nauditi, ozbiljan je zločin namjerno ubiti jedinku - kaže Duffy. Napominje kako ovaj tip zmija jest vrlo otrovan, ali izuzetno rijetko napada ljude. Njihova čeljust i zubi nisu prilagođeni napadu na čovjeka, tako da uglavnom zaziru od ljudi.

- Neki ih smatraju zastrašujućima, no one uopće nisu agresivne, a nerijetko su i vrlo radoznale. Njihov temperament je daleko od predodžbe koju ljudi imaju - dodaje. Udyawer ističe kako se susreta s njima ne treba plašiti.

- Iako godinama radim s morskim zmijama, svaki puta se razveselim kad naiđem na koju. One su posebne - kaže, javlja Guardian.

Želite li dopuniti temu ili prijaviti pogrešku u tekstu?
Linker
22. listopad 2021 00:58