‘PREKRETNICA!‘

Šokantni rezultati istraživanja: Bebe svakog dana progutaju milijune čestica mikroplastike

Utjecaji na zdravlje nisu poznati, a znanstvenici kažu da je potrebno hitno procijeniti problem, posebno kad je u pitanju dojenčad
Ilustracija
 Paul Bradbury/Caia Image/Profimedia

Bebe hranjene na bočicu dnevno progutaju milijune čestica mikroplastike, pokazalo je istraživanje opisano kao 'prekretnica' u razumijevanju izloženosti ljudi sitnoj plastici, piše Guardian.

Znanstvenici su otkrili da preporučeni postupak sterilizacije plastičnih boca na visokoj temperaturti za pripremu adaptiranog mlijeka, uzrokuje da boce otpuste milijune čestica mikroplastike i milijarde još manjih čestica nanoplastika.

Testirane boce od polipropilena čine 82 posto svjetskog tržišta, a staklene boce su glavna alternativa. Polipropilen je jedna od najčešće korištenih vrsta plastike, a preliminarni testovi znanstvenika otkrili su da posude za hranu također otpuštaju milijune čestica mikroplastike po litri tekućine.

Već je otprije poznato da mikroplastika u okolišu kontaminira ljudsku hranu i piće, ali ova studija pokazuje da priprema hrane u plastičnim posudama može dovesti do izlaganja tisućama puta većoj količini mikroplastike.

Utjecaji na zdravlje nisu poznati, a znanstvenici kažu da postoji 'hitna potreba' za procjenom problema, posebno kad je u pitanju dojenčad. Tim znanstvenika je također izradio smjernice za sterilizaciju kako bi se smanjila izloženost česticama mikroplastike.

Profesor John Boland s Trinity Collegea u Dublinu u Irskoj rekao je da su bili 'potpuno zapanjeni' količinom mikroplastike koja se stvara u dječjim bočicama. 'Lanjska studija Svjetske zdravstvene organizacije procijenila je da odrasli konzumiraju između 300 i 600 čestica mikroplastika dnevno , no naše prosječne vrijednosti bile su otprilike milijun ili više milijuna.'

Dodao je: 'Moramo početi raditi zdravstvene studije da bismo razumjeli implikacije. Već radimo s kolegama kako bismo provjerili na koje sve dijelove imunološkog sustava ovo utječe.'

Dodao je da će se mnoge čestice jednostavno izlučiti iz organizma, ali da je potrebna dodatna analiza koliko se njih može apsorbirati u krvotok i otputovati u druge dijelove tijela.

'Već sam se riješio svih onih spremnika za hranu koje sam koristio i da imam malu djecu, promijenio bih način pripreme mliječne formule, rekao je Boland. 'Glavna poruka ovdje je predostrožnost.'

Philipp Schwabl s Medicinskog sveučilišta u Beču u Austriji, koji nije dio istraživačkog tima, rekao je: 'Ova otkrića predstavljaju važnu prekretnicu. Razmjeri izloženosti mikroplastici koji su ovdje predstavljeni mogu se činiti alarmantnima, ali stvarni učinci na zdravlje dojenčadi zahtijevaju daljnje istraživanje.'

Profesor Oliver Jones sa Sveučilišta RMIT u Melbourneu u Australiji kazao je da su dosadašnje razine izloženosti beba bile procjene, a ne rezultat mjerenja: 'Ne bismo smjeli tjerati roditelje da se osjećaju loše zbog upotrebe plastičnih bočica. Međutim, ova studija ilustrira da je problem s mikroplastikom vjerojatno puno veći nego što mislimo i nešto s čim se moramo početi stvarno hvatati u koštac.'

Već je otprije bilo poznato da ljudi konzumiraju mikroplastiku hranom i vodom te da čestice mikroplastike udišu. Konkretno, utvrđeno je da čaj pripremljen u vrećicama na bazi plastike i voda za piće koja se prodaje u plastičnim bocama sadrži mikroplastiku. Znanstvenici su zabrinuti da mikroplastika može u organizam unijeti patogene ili otrovne kemikalije.

Mikroplastika od plastičnog otpada zagadila je čitav planet, od arktičkog snijega i alpskih tla do najdubljih oceana. No, profesor Liwen Xiao s Trinity Collegea kaže: 'Naše istraživanje pokazuje da su plastični proizvodi važan izvor mikroplastike, što znači da su nam putevi izlaganja mnogo bliži nego što se prije mislilo.'

Istraživanje objavljeno u časopisu Nature Food započelo je slučajnim nalazom kad je jedan istraživač koji je razvijao filtre otkrio da se neprestano začepljuju mikroplastikom. Nakon toga, čestice mikroplastike pronađene su u laboratorijskoj opremi od polipropilena.

Znanstveni tim je slijedio međunarodne smjernice za sterilizaciju i dječju formulu napravio u 10 različitih bočica za hranjenje. To uključuje sterilizaciju s vodom od 95 °C, a zatim mućkanje formule u prahu s vodom od 70 °C u boci.

I vruća voda i mućkanje proizveli su puno čestica mikroplastike, koje su daleko manje od širine ljudske dlake. Čestice nanoplastike su toliko male da ih je vrlo teško pobrojati, ali znanstvenici su procijenili da se stvori milijarde nanočestica po litri tekućine.

Znanstvenici su kombinirali podatke svojih eksperimenata s učestalošću hranjenja na bočicu i unosa mlijeka u 48 regija te tako pokrili tri četvrtine svjetske populacije. Procijenili su da su bebe u prosjeku izložene 1,6 milijuna mikroplastičnih čestica dnevno tijekom prve godine hranjenja pomoću plastičnih bočica. SAD, Australija i europske zemlje imale su najvišu razinu - više od dva milijuna čestica dnevno, zbog učestalijeg hranjenja na bočicu.

Znanstvenici sugeriraju da se dodatnim korakom pranja smanji mikroplastika stvorena tijekom uobičajene pripreme formule. Voda prokuhana u neplastičnoj posudi, a zatim ohlađena, trebala bi se koristiti za ispiranje boce tri puta nakon sterilizacije. Formula se također treba pripremati u neplastičnoj posudi, zatim ohladiti i uliti u čistu bočicu.

'To će dramatično smanjiti broj čestica mikroplastike', rekao je Boland. 'Posljednje što želimo je pretjerano uznemiriti roditelje, posebno dok još nemamo dovoljno informacija o potencijalnim zdravstvenim posljedicama. Međutim, pozivamo donosioce odluka da ponovno procijene trenutne smjernice za pripremu dječjih formula kad se koriste plastične bočice za hranjenje dojenčadi.'

Druga rješenja uključuju upotrebu staklenih bočica, iako su one bebama teže za držanje i lomljive su, te razvijanje čvrstih novih obloga kako bi se spriječilo otpuštanje čestica plastike.

Boland je dodao da je plastika 'divan' materijal s mnogim korisnim primjenama: 'Dakle, plastika je naša stvarnost i ovdje je da ostane, no morat ćemo plastične posude učiniti sigurnijima i otpornijima.'

Želite li dopuniti temu ili prijaviti pogrešku u tekstu?
Linker
24. studeni 2020 22:48