StoryEditor
TAJANSTVENA KORONA

VIRUS JE U EUROPI PRISUTAN PUNO DULJE NEGO SE MISLILO No, kako to da se epidemija nije razbuktala odmah? Znanstvenici misle da znaju što je tome uzrok

 AFP

Samo dan prije nego je 2. veljače potvrđen prvi smrtni slučaj od koronavirusa izvan teritorija Kine, objavljena je smrt utjecajnog glazbenika i gitarista Andyja Gilla. 64-godišnji frontmen post-punk benda Gang of Four, umro je od upale pluća nakon što se dva tjedna liječio u bolnici St. Thomas u Londonu, piše Guardian.

Put njegove bolesti, koja je prilično iznenadila njegove liječnike koji su se o njemu skrbili u siječnju, sada je dobro poznat: naglo pogoršanje stanja, niska razina kisika i zatajenje organa. Razbolio se nakon što se kasnog studenog s bendom vratio iz Kine. Nedugo nakon toga, razbolio se njihov 26-godišnji organizator turneje i završio u bolnici u Leedsu zbog respiratorne infekcije.

Kad su iz Kine i Italije počele pristizati slike bolnica prekrcanih oboljelima od Covida-19, Gillova udovica, Catherine Mayer - spisateljica i suosnivačica britanske Stranke ženske jednakosti (Women's Equality Party) - posumnjala je da je njezin partner s kojim je provela više od 30 godina, zapravo bio jedna od najranijih žrtava koronavirusa.

U blogu objavljenom prošlog mjeseca, Mayer je rekla da je poslala email Gillovom pulmologu i izložila mu svoje sumnje. Liječnik joj je odgovorio: - Čini mi se da u vrijeme Andyjeve bolesti nismo u potpunosti shvaćali zašto mu se stanje tako naglo pogoršalo. Sad kad znamo više o Covidu-19, čini mi se da je doista vrlo moguće da je Andy bio zaražen virusom Sars-Cov-2.

Genetska analiza novog koronavirusa sugerira da je virus prešao na ljude u Kini krajem studenog ili početkom prosinca 2019. I dok je Kina Svjetskoj zdravstvenoj organizaciji prijavila da je prvi slučaj zabilježen 8. prosinca, vladini podaci do kojih su došli novinari South China Morning Posta upućuju na to da je prvi slučaj primijećen još 17. studenog.

Prvi službeni slučaj u Velikoj Britaniji zabilježen je 31. siječnja kad je dvoje kineskih državljana, koji su odsjeli u hotelu u Yorku, testirano pozitivno na koronavirus. No kako je kriza napredovala i simptomi bolesti postali poznatiji široj javnosti, mnogi su se zapitali jesu li i oni sami ili netko od njihovih najbližih bolovao od Covida-19.

- Ljudi su sada svjesniji respiratornih infekcija i lakše je priče koje su čuli staviti u pravu perspektivu, kaže doktor Stephen Baker s Instituta za zarazne bolesti pri Sveučilištu Cambridge. Uostalom, prehlade, gripe, pa čak i upale pluća, česte su tijekom zimskih mjeseci.

Međutim, bez jasne informacije o tome što se zapravo događalo u Kini krajem prošle godine, teško je znati je li virus stigao u Veliku Britaniju ranije nego su službeno zabilježeni prvi slučajevi, kaže doktor Baker.

- Recimo da se virus prilično proširio Wuhanom, a da ljudi o tome nisu bili informirani: je li moguće da su neki zaraženi ljudi u tom periodu putovali u i iz Kine? To je vrlo moguće. Je li moguće da su onda virus prenijeli drugim ljudima kad su se vratili u Veliku Britaniju? Da, i to je vrlo moguće.

Početkom svibnja pojavila se vijest da je uzorak uzet 27. prosinca brisom od muškarca oboljelog od upale pluća, pozitivan na koronavirus što je povećalo sumnju da se koronavirus pojavio u Europi mnogo ranije nego se mislilo.

Podaci prikupljeni aplikacijom za praćenje oboljelih od Covida-19 koju je izradio King's College iz Londona, također upućuju na to da su se ljudi razbolijevali već od siječnja naovamo, no njihova bolest nije bila prepoznata, kazao je profesor epidemiologije Tim Spector.

Nedavno objavljeni detalji sastanka britanskog Znanstvenog savjeta za izvanredne slučajeve (SAGE) pokazuju da u siječnju ta organizacija nije mogla napraviti plan u slučaju 'najcrnjeg scenarija' zbog svih nesigurnosti vezanih uz podatke koji su stizali iz Kine. 13. ožujka, tjedan dana prije zatvaranja zemlje, SAGE je donio zaključak da 'u Velikoj Britaniji ima više slučajeva nego se prije mislilo te da je epidemiološka krivulja poodmakla bitno dalje'.

Svjetska zdravstvena organizacija je pozvala sve zemlje da ispitaju sve sumnjive slučajeve kako bi se cirkuliranje virusa čim bolje razumjelo te uputila apel liječnicima da provjere sve slučajeve upale pluća neutvrđenog porijekla u zadnjim tjednima 2019. Organizacija za javno zdravlje Engleske također je kazala da 'ne može isključiti mogućnost da je Covid-19 prisutan u Velikoj Britaniji još od prosinca i ranog siječnja.'

Andrew Soppitt, umirovljeni bolnički savjetnik iz zapadnog Sussexa, uvjeren je da se zarazio koronavirusom tijekom skijaškog izleta u Austriji u siječnju. Skijališta koja je posjetio, St. Anton i Bad Hofgastain, vjerojatno su mjesta odakle je infekcija krenula. - Bilo mi je zaista loše. Osjećao sam se kao smrt. Nisam mogao ustati iz kreveta. Jedva sam se uspinjao stepenicama. Izgubio sam osjećaj okusa i mirisa. Preznojavao sam se, kazao je Soppitt. Više puta je tražio da ga testiraju, no svaki put je odbijen.

Ranije ovoga mjeseca, bivši specijalist intenzivne njege u srednjim pedesetim godinama, dobio je rezultate testa na antitijela koji je sâm kupio i koji je pokazao da je imao bolest, no ne i kada je to bilo. On, međutim, misli da točno zna kad je bolovao. - Posve sam siguran da je to bilo u veljači nakon puta u Austriju u siječnju. Sada je izvjesno da je to bilo prije nego su se pojavili prvi službeni slučajevi.

No, ako je i ranije bilo zaraženih, kako to da je virus eskalirao tek kasnije? Razlog tome, kaže Baker, je vjerojatno taj što je potreban određeni priljev zaraženih ljudi da bi se epidemija doista razbuktala.

- Ljudi su se sredinom veljače počeli vraćati sa skijanja u Italiji i otamo potječu ti prvi slučajevi. U trenutku kad postoji određen broj slučajeva, doći će do lokalne transmisije i epidemija će se razbuktati, kaže Baker.

No, nije svatko s koronavirusom jednako zarazan, a ako je i bilo više slučajeva ranije ove godine, oni možda nisu ostvarili dovoljno kontakata da dođe do širenja virusa, dodaje Baker.

- Kad si bolestan, ostaneš kod kuće pa su se ljudi samoizolirali jer su se osjećali loše.

Druga je mogućnost, kaže Nathalie MacDermott koja predaje o zaraznim bolestima na King's Collegeu u Londonu, da je virus dugo tinjao ispod površine i nije bio identificiran. Ako je, kako se sada smatra, velik broj zaraženih asimptomatski, virus se mogao tiho širiti i doprijeti do ranjivijih skupina društva.

- Starija populacija zapravo će teže doći u kontakt s virusom jer više ne odlaze na posao i manje se kreću među ljudima. Stoga je možda trebalo proći dulje vrijeme da se virus proširi zajednocom i dođe do starijih osoba, kaže MacDermott.

Ideja da se virus širio Europom još u prosincu i siječnju, ima ozbiljne javnozdravstvene implikacije što je činjenica koja je nagnala Catherine Mayer da istraži smrt svoga muža. Ona i liječnik koji ga je liječio, nadaju se da će uspjeti napraviti test na antitijela koji će pokazati jesu li bili zaraženi.

- Koliko se smrti moglo izbjeći da je bilo više transparentnosti i da je odgovor javnozdravstvenog sustava bio brži i bolji, i to ne samo u Kini?, napisala je Mayer.

Želite li dopuniti temu ili prijaviti pogrešku u tekstu?
Linker
01. srpanj 2020 06:52